Pourquoi ils retouchent les photos ?!

Marketing vs Réalité

Le packshot

Les packshots photos de Mcdonald's, avant et après

Avant toute chose, il est important de rappeler, que la photo est un art. Et, par conséquent subjective. La démarche du photographe est personnelle (quand celle-ci n’est pas orchestrée par une agence).

Comme dans tout projet, tout dépend de la démarche et du message que l’on souhaite faire passer.

Une bonne photo est avant tout une photo qui ne rencontre pas de problème de lecture, le sujet doit-être lisible ! Cependant, cela ne veut pas nécessairement dire, une photo retouchée pendant 3 à 6 heures sur Photoshop.

Puis, d’ailleurs, il y a retouche et retouche

QUE VOIT-ON VRAIMENT ?

L’œil humain est capable de s’adapter, contrairement un appareil photo qui montre plus facilement ses limites, même si celui-ci est parfaitement paramétré. L’appareil trouve des compromis pour régler l’exposition, les couleurs, ce qui ne favorise pas toujours la lecture de l’image. La machine ne peut pas encore rivaliser avec l’oeil humain. C’est alors que la magie opère…

Lorsque que le photographe prend la photo il a une vision bien précise, voir personnelle, de ce qu’il voit. Ce qu’il ressent ne se verra pas forcément sur la photo originale, mais davantage en post-production.

BREF HISTORIQUE

Les premières retouches photos datent de plus de 100 ans . A l’époque. les besoins n’étaient pas les mêmes qu’aujourd’hui. Les photos étaient plus destinées à la politique, à la propagande (voir l’article Des photos qui ont changé l’histoire).  En revanche, le but principal était le même qu’aujourd’hui, manipuler le public.
 
Photoshop sert essentiellement à modifier une photo, selon les envies et les besoins de chacun. De nos jours et cela depuis déjà une bonne vingtaine d’années, il s’agit de sublimer une photo. Rendre la photo la plus parfaite possible. En atténuant ou en supprimant les défauts, on la rend plus attrayante, plus intéressante > il faut faire rêver et donner envie au public.
 
Ces retouches photos sont généralement destinées à un but lucratif. On retrouve essentiellement ce type de retouches dans le milieu du marketing et plus précisément dans la publicité.

Pour illustrer mes propos,  je vous ai trouvé une petite vidéo, pour une célèbre marque de voiture, que j’ai découverte il y a quelques semaines. Ici, Le retoucheur va chercher à corriger les imperfections, dans les reflets de la carrosserie pour que celle-ci soit la plus lisse, la plus fine et la plus parfaite ligne possible.

Il s’agit tout simplement d’améliorer l’aspect original de la photo. Peu importe le type de produit, il faut que le résultat soit parfait et éclatant.
Tous les moyens sont bons et sont mis en œuvre pour donner envie de consommer.

 D’ailleurs,  je vous conseille, de vous plonger dans l’article la perfection n’existe que sur PhotoshopVous pourrez ainsi vous rendre compte du travail, extrêmement poussé, des studios photos, de nos jours.

QUI ?

Aujourd’hui, tout le monde possède un appareil photo, que ce soit grâce à un téléphone portable, un appareil pro, chacun trouve chaussure à son pied. Tout le monde cherche à se mettre en valeur sur les réseaux sociaux. Sur nos téléphones, on a accès à des outils qui permettent de corriger facilement nos photos (correcteurs colorimétriques, d’exposition, imperfections, etc). Pourquoi les ignorer ?
 
Dans le domaine professionnel, c’est au photographe de mettre en avant le produit, avec une bonne lumière dans un premier temps, puis le retoucheur prend le relais pour sublimer le produit et approcher la perfection. Ce dernier va essentiellement se focaliser sur les imperfections, les éléments indésirables. Il va s’appliquer à redessiner certaines parties de la photo.
 
Quand aux agences de pub, elles vont encore plus loin pour pousser à la consommation. Quoi de mieux comme exemple que la plus grosse chaîne de fast food au monde ? En effet, j’ai retrouvé une vidéo de Mcdonald’s ,« Behind the scene » (derrière la scène), où une responsable du service marketing répond à une question essentielle :
 » Pourquoi les publicités de Mcdonald’s ont l’air si différentes que le produit acheté ? » (malheureusement celle-ci est en anglais, mais on comprend très bien ce qu’il se passe en post-production).
 
Faisons un petit tour du côté des studios, où on y découvre le travail de toute une équipe s’agitant pour mettre en valeur le fameux  Big Mac. On y découvre, plus spécifiquement le travail d’un « food retoucher ». 

Je pense que de toutes façons, la retouche fait partie de la courbe d’apprentissage du photographe. En revanche, je pense qu’il faut commencer par les bases et se restreindre volontairement dans les possibilités d’éditions. Pour ensuite utiliser ces modalités en connaissance de cause et surtout de façon créative. Il convient de se construire une culture de l’image, sur tous types de supports, de styles et de productions.

JUSQU'OÙ ?

Avant tout, il faut définir les besoins. Déterminer le style de retouches que l’on souhaite apporter, pour que le message saute aux yeux des spectateurs. Le message transmis doit être clair, net et précis. De plus, il est essentiel que le spectateur s’y retrouve et s’identifie.
 
Dans cette vidéo, une équipe s’active pour mettre en place un brief afin de déterminer les éléments à mettre en place afin de souligner le message, c’est tout bonnement une étape importante du marketing.
 
Pour ma part, quand je réalise une retouche photo, sur mon temps personnel, je n’ai pas envie de connaître le résultat final. Ce qui me change de mon quotidien de travail, où je dois suivre un cahier des charges bien précis.
 
Comme je l’ai déjà mentionné dans de précédents articles, j’apprécie me laisser bercer par la nouvelle photo qui prend forme tout au long du process. Ces retouches sont en adéquations avec mes différents styles et ne peuvent pas forcément convenir à la terre entière. Il s’agit, avant tout, de prendre du plaisir et de donner une autre tournure à la photo originale.
 
Néanmoins cela peut parfois porter préjudice. En effet, on se laisse bercer par un nombre incalculable de possibilités avec les outils que l’on a à notre disposition, et on se perd… Je suis le premier à en faire les frais sur certains projets.
 
Avec le temps et surtout de la pratique, on apprend à canaliser ses pulsions artistiques.

POUR FINIR

En conclusion, il ne faut pas diaboliser la retouche, ni l’appliquer systématiquement ou à outrance. La photo doit être avant tout claire et esthétique. Une retouche photo doit exprimer, ou souligner, un concept, une idée, un message, un slogan.

Aussi, il n’y a pas de réponse tranchée, l’essentiel étant de savoir ce que l’on fait et pourquoi, le comment viendra naturellement par la suite.

Si le sujet vous intrigue et que vous souhaitez aller plus loin, je vous invite à consulter les photos de magazines versus la réalité

4 réflexions sur “Pourquoi ils retouchent les photos ?!”

  1. Merci Alexandre,
    Je ne verrai plus les pubs de la même manière maintenant.
    J’ai beaucoup aimé les vidéo de retouches photos,
    L’histoire du début des retouches, très instructif
    Le tuto Masque de d’écrêtage est vraiment super, il m’a permis de mieux comprendre le fonctionnement de photoshop.
    J’ai pris beaucoup de notes en détails pour refaire l’exercice à partir d’un paysage.
    Un gros MERCI Alexandre pour ce partage d’information, ça me fait tellement de bien de décortiquer la base.

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